Category Archives: Exhibitions

Rust imagines Twyfelfontein in Sweden

By Martha Mukaiwa for The Namibian Newspaper (copied here with kind permission)

and further down: an interview with Johan Adeström published in Söderhamns Kurieren (translated to English via the internet and copied here with kind permission.

Imke Rust in her art installation ‘Drawing Certainty from the Spring of Doubt’, at Erik-Anders Farm, Asta, Sweden

IN a once derelict hut in Sweden, award-winning multidisciplinary artist Imke Rust draws the spirit of Twyfelfontein across space and time.

Her installation which connects the decorated farmhouses of Hälsingland and the famed site of ancient rock engravings in northern Namibia was created for this year’s World Heritage Scholarship.

Rust was awarded the residency from a crop of 101 applicants from 34 countries and spent four weeks living and working at Sweden’s Hälsingegården Erik-Anders and Kristofers Farm.

The scholarship invited artists to connect the aspirational and elaborately hand-painted farmhouses of Hälsingland with another Unesco World Heritage site and Rust quickly saw a link with the rock engravings of Twyfelfontein, some of which, like ‘Lion Man’ and ‘Dancing Kudu’, are said to depict shamanic rituals and trances.

“Both sites are not ‘mere decorations’ but are intentional creative interventions, which allow us to transcend into an alternative reality,” she says.

Transforming the hut into a fairy tale-like space by painting wallpaper in the style of the decorated Hälsingland farms while referencing Twyfelfontein in images rendered akin to the famed rock engravings, Rust engaged in a highly intuitive process that combined found natural and man-made objects with retro telephone book pages which culminate in an installation she titled ‘Drawing Certainty from the Spring of Doubt’.

Though the installation is in Sweden and draws on Twyfelfontein, Rust maintains that neither becomes the other.

“The installation creates a room where both sites are in correspondence with each other, without imposing one on the other. Correspondence is an open-ended, dialogical process of unfolding and becoming,” she says.

To Rust, this straddling and correspondence between realities, cultures, time and space, provides a unique opportunity for learning and connection.

“Maybe a bit like eavesdropping on a conversation between the two sites and making up your own story from the elements you recognise and the ones which seem strange and unfamiliar. Or like stumbling into an unknown cave and finding more and more treasures as you look, but not fully understanding them.”

Honoured to have her installation supported and on show at the Erik-Anders World Heritage site which receives around 30 000 visitors per year, Rust left Sweden with the feeling of having highlighted our shared humanness.

“One of the central ideas of my art and installation is to show how humans are much more alike than different,” Rust says.

“We marvel at the ‘other’ and how exotic they are, but once we look a bit closer, we can realise that we all have the same needs, hopes and fears.”

Visit imkerust.com to explore the installation online.

–martha@namibian.com.na; Martha Mukaiwa on Facebook and Instagram; marthamukaiwa.com

See more images and info HERE.

Interview:

International artist weaves together world heritage from Africa and Hälsingland: “Feeling a bit like a curious child”

What do artistic elements in Hälsingland farms have in common with rock carvings from a world heritage site in Namibia?

“Quite a lot”, says the acclaimed Namibian artist Imke Rust, who for a month worked on an art project at Erik-Andersgården in Söderala.

This is the third time that the World Heritage Scholarship has been awarded by the Gävleborg Region. This year, the Namibian artist Imke Rust has received 5,000 euros to create art where two world heritage sites are linked: Twyfelfontein, an area with rock engravings in Namibia and Erik-Andersgården in Söderala.

This year, more than a hundred applications were received from 34 different countries, but the jury stuck to Imke Rust’s application.

She was born and raised in the Namibian capital Windhoek and has on two occasions received the country’s finest art award from the Namibian national art gallery. Nowadays she lives mostly in Germany.

The visit to Sweden is her first, and she did not know much about the country.

– I had an image that it is a well-ordered country far north, with cold winters, she says and smiles, after just having had experienced a hot summer.

Four weeks ago, she came empty-handed to Erik-Andersgården with the task of pursuing her creative idea: to interweave the Hälsinge farms in an interesting way with Namibia’s first world heritage site Twyfelfontein, which means the doubtful spring in Afrikaans, as there is not always water.

– From the beginning, I thought I would do something inside the house at Erik-Andersgården, but the ideas did not work completely, says Imke Rust.

And she is not an artist who works conventionally, strategically and goal-oriented. One of her watchwords is “trust the process”. Usually many small things must happen before the big thing falls into place.

“I had a vague idea, but I was also clear that I am open to the creative process to happen. The places and the material tell me what to do next. It’s like a dialogue. Communicating with the places and the objects and asking how they want to get together”, she says.

She prefers to call herself a multimedia artist. Which means that she uses what is available to take the creation forward.

“I love working like this, to just listen and feel and accept the process. In a way. But it can also be frustrating. As a person, I am really structured as well and like to have a plan for what to do. There may be some conflict …

– And of course I can feel stressed when I have a limited time of four weeks and I have received a scholarship where there are expectations. It can feel a little strange when people come and ask: How are you, what are you doing? And one can only answer: I do not know yet. But I have realized that this is how I work, she says.

But what began with empty hands and an empty sheet has now resulted in an art installation. A walk in the meadows around the farms in Söderala has now ended in a small abandoned cottage a few steps from Erik-Andersgården, which has been given new life.

It with the help of old objects found in the cottage and with new elements of paintings from Twyfelfontein.

– The first thought is of course that there are totally different places from completely different parts of the world. But people have always decorated and used art to communicate and tell things. It does not matter if it was 5,000 years ago in Africa or 300 years ago in Hälsingland. The need is the same, says Imke Rust.

She describes the rock engravings in Twyfelfontein as a way to create an alternative reality. Something that has also been common in Hälsingland.

– Even in the Hälsinge farms, people painted and tried to imitate precious materials such as marble. To make it look more glamorous and finer than it really was.

The tiny cottage was abandoned and full of dust and debris, but also contained a wood stove, wooden chair and some other small items have now been given an alternative reality.

The walls are now decorated with old pages from a telephone directory with exotic painted animals similar to those in Twyfelfontein and small rock carvings in miniature.

– It was only in the last few days that everything came together. I have not really been able to show anything before now.

And how does it feel to leave it behind you now and leave here?

– Exciting and a little sad. I have put so much energy into it. But I like working with things that are non-permanent. When I open the door and walk away, perhaps nature and the rain will destroy it over time. It is also an interesting process…

– If you look in here, you may not understand everything immediately. But your mind will surely create new stories. I hope you feel a bit like a curious child when you look around here, says Imke Rust.

Johan Adeström for Söderhamns Kurieren, originally published in Swedish, translated via Google Translate.

Offenes Atelier und Ausstellungen

Es ist viel passiert und viel geplant…
Gerne nutze ich die Gelegenheit euch einzuladen und zu informieren.

 
Gerade bin ich von meinem 4-wöchigem Welterbe Stipendium aus Schweden zurück gekommen und gleich geht es mit ein paar spannenden Events weiter zu denen ich euch einladen möchte!
Zu dem Welterbe Stipendium will ich in den nächsten Tagen noch einen ausführlicheren Post schreiben.


Tage des offenen Ateliers in Brandenburg:
Am 21. Und 22. August öffne ich wieder mein Atelier für Besucher, Sammler und solche die es noch werden möchten.

Unter anderem kann man einige meiner neuen Arbeiten aus Schweden sehen und ich erzähle gerne über meine ortsbezogene Installation und Erfahrungen dort.

Jeweils von 10-18Uhr
Birkenstr. 11, 16515 Oranienburg OT Neu-Friedrichsthal.

Gransee zeigt Gesicht


Am 28. August (12 – 16Uhr) eröffnet die Ausstellung
Gransee zeigt Gesicht
Marina Hillebrand | Reiko Kammer | Imke Rust


Die Ausstellung endet am 24. Oktober.
Ruppiner Strasse 61 · 16775 Gransee
Di bis Fr 10 – 16 Uhr · Sa und So 12 – 16 Uhr
Ein Projekt von KuNO e.V. 

L’andart21 – 4a Biennal Internacional d’Andorra


 

Als Teil des Künsterinnen Kollektiv ZAC (Zest Artist Collective) stelle ich noch bis zum 15. September 2021 bei der

L’andart21 – 4a Biennal Internacional d’Andorra
in Spanien eine Raum und Audio Installation ‘Nature’s Dance’ aus.

Weitere Informationen und Bilder: http://landartlexviral.com/project/zest-art-collective/

Kurse an der Volkshochschule Oberhavel



Bei der Volkshochschule Oberhavel startet das neue Semester und ab Ende August gibt es wieder einige Kurse von mir.
 
Zur Zeit gibt es in allen Kursen noch freie Plätze, aber aus Erfahrung werden sie dann doch schnell voll.
 
Hiermit also eine Erinnerung euch bald anzumelden, wenn ihr Lust habt wieder kreativ zu werden mit dem beliebten Art Journaling, der intuitiven Malerei, Kunst in der Natur, Leporellos oder Vision Boards gestalten oder zu lernen wie man eine Instagram Seite gestaltet und vermarktet.
 
Ich freue mich auf neue Teilnehmer*innen, und natürlich genauso sehr auf bekannte Gesichter!

Informationen zu den Kursen und Daten findet ihr auf der Seitei der VHS Oberhavel. 
Buchungen bitte auch über die VHS online, oder telefonisch unter 03301 601-5752

Imke Rust receives the World Heritage Scholarship


(Text quoted from the original site of the The Decorated Farmhouses of Hälsingland.)

The Culture and Competence Board with Region Gävleborg has awarded the World Heritage Scholarship for 2021. It will go to artist Imke Rust, born in 1975 in Windhoek, Namibia, and now based in Oranienburg, Germany.

Imke Rust is an established artist and was educated at the University of South Africa, and other places. In her work she examines relationships between myth and reality, people and nature. She challenges common conceptions about what it’s like to be a person, and offers fresh perspectives. Imke Rust´s art is profoundly personal, and its aim is to create meaning through processes, narratives and materials, with a will to bridge gaps between cultures and continents, history and the present, and between people and nature.

It’s incredibly exciting that the World Heritage Scholarship has made its breakthrough this year, and that so many people from around the world have applied. With this year’s World Heritage Scholarship we are also connecting two fascinating world heritages on two continents through art. The very keynote of world heritage, says Magnus Svensson (C), Chairman of the Culture and Competence Board.

Motivation:

Farmers in Hälsingland built and decorated many beautiful farms during the mid-1800s. Thousands of years earlier, hunters and gatherers in Namibia meticulously decorated the surrounding landscape with rock carvings, showing scenes of animals, people and abstract patterns. This year’s World Heritage Scholarship holder, artist Imke Rust, grew up on a farm in Namibia, but has been living and working for some time in Oranienburg in Germany. She sees a direct link between the Hälsingegårdar World Heritage and Namibia’s first world heritage; Twyfelfontein.

Example of a Namibian rock painting scene

The World Heritage Scholarship has made a real breakthrough this year. 101 applications were submitted in total – 42 national and 59 international. They have come from 34 different countries: Indonesia, Italy, Germany, Egypt, Spain, India, France, Portugal, Namibia, USA, Syria, Algeria, the Czech Republic, Ethiopia, Bangladesh, Canada, Colombia, Austria, Finland, the United Kingdom, Denmark, Singapore, Mexico, Iceland, Hungary, Serbia, Cyprus, Nepal, Zambia, Greece, Poland, Iran, Japan and Sweden.

Find out more about the: Decorated Farmhouses of Hälsingland.

Example image of an interior of a decorated farm house. (Svenska: Jon-Lars, Image by Sanna.lonngren)
Example image of the Swedish farmhouses (Svenska: Gästgivars med den högra byggnaden. Author: Catasa)

17. Brandenburgischer Kunstpreis (bis 30. August 2020)

Ich und meine Arbeit beim 17. Brandenburgischen Kunstpreis / Me and my work at the 17. Brandenburg Art Prize

Noch bis zum 30. August 2020 ist meine Arbeit Zusammenwachsen, bestehend aus 9 Mixed Media Grafiken beim 17. Brandenburgischen Kunstpreis im Schloß Neuhardenberg zu sehen. (Und auch käuflich zu erwerben.)

Ich freue mich, das ich es in diesem Jahr geschafft habe, in die Ausstellung des bedeutendsten Kunstpreises in Brandenburg aufgenommen zu werden und gemeinsam mit vielen herausragenden Kollegen*innen auszustellen.

In der Serie beschäftige ich mich mit der Verbindung zwischen Mensch und Natur, und der Sehnsucht in einer neuen Heimat Wurzeln zu schlagen, während man gleichzeitig die Saat und Äste des Geburtslandes in sich trägt.

Zusammenwachsen, Linoldruck und Tinte auf Papier, 9 Blätter, je 20x20cm (Linocut and ink on paper, 9 sheets, each 20x20cm)

My work Zusammenwachsen can still be viewed till the 30th of August 2020 at the 17th Brandenburg Art Prize in Schloss Neuhardenberg. It is a graphic mixed media work, consisting of 9 sheets and it is for sale.

I am very excited that my work has been selected for this year’s exhibition of the most prestigious art prize in Brandenburg. It is an honour to exhibit with so many brilliant colleagues.

This series is about the relationship between humans and nature and the longing to grow roots in another country, while carrying the seeds and branches of your home country.

Klicke auf die Bilder in der Galerie um sie zu vergrößern / Click on the images in the gallery to see a larger version.

Während der Preisverleihung / During the prize-giving event:

Meine Arbeit wurde in einer ungewöhnlichen Art an prominenter Stelle präsentiert.

My work was showcased in an unusual, but prominent way.

Collaborative Art Project on Show in the Netherlands

Kunstwandeling EB | Art walk EB  
​MUSEUM SCHOKLAND 
26 Juli – 26 Oktober 2020

Kunstwandeling EB | Art walk EB  
​MUSEUM SCHOKLAND 
26 Juli - 26 Oktober 2020
(Poster)

Together with Karin van der Molen, Karen Macher, Lucia Loren, Elena Redaelli and Sally Kidall, I am currently exhibiting our collaborative artwork Cross Pollination at the art walk EB.

Cross Pollination
Six artists from 4 different continents bring their ideas together in this installation. The six women know each other from their international nomadic artist’s existence, which suddenly came to a halt due to the corona pandemic. Encounters and exchanges are an important source for transcending a low tide situation. The idea for a ‘message in a bottle’ project originated from an intensive exchange via digital channels. They sent seeds, plants, soil, bones and ashes from Namibia, Australia, Peru, Spain, Italy and the Netherlands, to represent a small collection of our worldwide ecological DNA. Long ago, the continents of the six women were originally linked  together and our soil, plants and ancestors share a similar yet very different DNA. Our continents remain connected by the oceans and the air, which share the global consequences of our existence. Cross-pollination is necessary to keep it liveable.

Installation view (Photo by Karin van der Molen)

About my contribution:

Over the past months the world has changed dramatically. Everybody had to adapt to a changed reality of lock-downs, closed borders and isolation. Life turned more digital and virtual, but at the same time many people became sensitive to essential needs and self-sustaining practices, remembering old, traditional ways of life.

This crisis has forced us to reconsider what is essential and important to us and find alternative ways of being.

Based on the idea of communicating through messages in a bottle, I am offering messages about the essence of life. They are preserved and sealed in isolation of the bottle and can travel safely through the oceans of the world. Together with the bottles of my fellow artists they form a database of knowledge, beauty and a symbolic starter-pack for a new future. 
 
I am interested in the connection between the physical and non-physical world. In my art I explore the relationships between myth and reality, in order to create meaning. 
​Therefore, my messages take the form of physical, mythical and soul essences. Three types of Namibian seeds (representing ancestors and beginnings, beauty & pain and nourishment); fertile ground from my home country Namibia, and soil from my current home in Germany; my hair, as an essence of myself; huge white thorns of the Camelthorn tree, as an essence of protection and a decayed leaf as a thought about death.

Please click on the image to read more about the contents of the bottles.

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Have a look at the group’s website and information about the contributions of my wonderful fellow artists from Peru, Spain, Australia, Italy and the Netherlands HERE.

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Visitors at the artwork. (Photo: Karin van der Molen)
Detail view: click on the image to find out more (Photo: Karin van der Molen)

The Seven Gates of the Rainsnake

The Seven Gates of the Rainsnake / Die sieben Tore der Regenschlange


Ephemeral Installation, approximately 10m long x 1,70m heigh. Bamboo, Sisal rope, branches, talcum powder and sunflower oil. / Vergängliche Installation, ungefähr 10m lang und 1,70m hoch, aus Bambus, Sisal, Äste, Talkum und Sonnenblumenöl.

(Deutsch weiter unten) This work was created during the last two days of the Abidjan Green Arts Biennale. The original idea was to create a work directly linked to the title of the AGA Biennale ‘DÉCHIFFRER LA FORÊT’ (Decipher the Forest) by creating mysterious signs or codes which seem to float on an almost invisible line. As I worked these signs slowly took on the idea of a mythological snake which protects the rainforest and the rain. Hence the title.

During the opening I introduced this work to the audience under blue sky. As everybody passed the rainsnake to continue to the next work, there was sudden and unexpected deep and long rumbling of a thunder. A few minutes later the rain started to pour down on us – just maybe the rainsnake wanted to remind us of her magical powers…

To see more works created by me during the AGA 2019 click HERE

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(Deutsch) Diese Arbeit entstand an den letzten 2 Tagen. Ursprünglich hatte ich die Idee nach dem Titel der AGA Biennale ‘Entschlüsselung des Waldes’ eine Kode / geheimnisvolle Zeichen zur Entschlüsselung in den Wald zu setzten, die auf einer fast unsichtbaren Linie zu schweben scheinen. Während der Arbeit wurden diese Zeichen immer mehr zu einer Art mythologischen Schlange, die den Regenwald und den Regen beschützt.

Bei der Eröffnung war strahlend blauer Himmel, als ich dem Publikum diese Arbeit vorstellte. Als das Publikum dann an der Regenschlange zur nächsten Arbeit vorbei lief, donnerte es plötzlich tief und lang. Kurz darauf fing es an in Strömen zu regnen – als ob die Regenschlange uns vielleicht wirklich von ihrer Magie überzeugen wollte.

HIER gibt es weitere meiner Arbeiten zu sehen die bei der AGA 2019 entstanden sind.

A short video of the work with the original sounds from the forest

Participating in the Abidjan Green Arts Biennale, 2019

Imke Rust at work in the Banco forest, Abidjan. ©Gaël Gellé and Cyrille Kouassi for Abidjan Green

(German version below)

Recently I had the honour to take part in the first Abidjan Green Art Biennale. Only twelve international artists have been invited to participate in the two-week event in the Cote d’Ivoire, which took place between the 25th of November and the 10th of December.
 
The artists were invited to create new artworks in the Parc National du Banco, one of the last primary rainforest in the country. The works should raise awareness about the danger of deforestation and the necessity to protect the environment. Banco is unique, as it is a protected area of about 3500 hectare in the middle of the coastal city of Abidjan.
 
An exciting prerequisite of the AGA Biennale is, that the artists were only allowed to make use of materials, which they found on site to create their works. If they needed any additional material, it had to be natural and biodegradable. They were also not allowed to cut or damage any living trees to create their works.
 
As a multidisciplinary artist I am known for my artworks created in and with nature. Already in 2012 I have started to raise awareness about environmental issues in Namibia with my art project and exhibition ‘An Infinite Scream’, commenting on the dangers of the ever-increasing uranium mining and plans for marine phosphate extraction.
 
For the Abidjan Green Art Biennale I have produced four new artworks. One work is a huge nest made of branches, titled the Circle of Life. The second work is made of bamboo, branches, and a natural paint made of talcum powder and cooking oil, it is called ‘The Seven Gates of the Rainsnake’. While the third work, The Passage, is made with clay on a dead tree trunk. The fourth ‘Magical Rain Collector’ is a less obvious object made of Bamboo and local seeds – and used in a performance
 
The initiator of the AGA 2019, Jems Koko Bi, famous Ivorian sculptor, commented that the new artworks are a welcome and poetic tribute to the forest. All works are ephemeral and will sooner or later return to nature.

You can find an overview of my artworks created at the Abidjan Green Arts Biennale HERE.

Who else participated or was involved?
Jems Koko Bi (Ivorian sculptor and initiator and organisor)
Ute Ritschel (Curator – Germany)
Ousseynou Wade (Curator – Senegal)
Artists: Elena Redaelli (Italy), Ri-Lee Eung Woo (South Korea), Karin van der Molen (Netherlands), Ernest Daetwyler (Canada), Soly Cissé (Senegal), Franck Abd-Bakar Fanny (Coté d’Ivoire), Nathalie Vairac (Performer, France / Senegal), Adama Adepoju Dit <Taxi Conteur> (Storyteller, Coté d’Ivoire), Joseph Baffrou Dit Bee Jo (Slam poet, Coté d’Ivoire) and Sow Souleymane (Comedian, Coté d’Ivoire)

Detail of ‘The Seven Gates of the Rainsnake’ by Imke Rust

(Deutsch)

Vor Kurzem hatte ich die Ehre an der ersten Abidjan Green Arts Biennale teilzunehmen, die zwischen dem 25. November und 10. Dezember in der der Elfenbeinküste stattfand.

Aus aller Welt wurden 12 Künstler ausgewählt, in einem geschützten Regenwald in Abidjan Kunstwerke zu produzieren. Diese Arbeiten sollen auf die Bedrohung der Regenwälder durch Abholzung und die Wichtigkeit des Umweltschutz aufmerksam machen. Der Parc National du Banco ist ein etwa 3500 Hektar großer, streng geschützter Urwald mitten in der Meteropole Abidjan. Hier wurden die Künstler kreativ. 

 
Mir liegen solche Projekte sehr am Herzen und ich bin inzwischen ja auch schon bekannt dafür, dass ich mich mit meiner Naturkunst immer wieder gerne für den Schutz der Natur einsetzte. Gleich vier Arbeiten produzierte ich direkt vor Ort.  
 
Die spannende Voraussetzung der AGA Biennale ist, das die Künstler nur Materialien die sie vor Ort finden oder natürliche, biologisch abbaubare Materialien in kleinen Mengen gebrauchen dürfen, um ihre Arbeiten zu produzieren. 
Ausserdem durften auch keine Bäume gefällt werden oder oder die natürliche Umgebung sonst irgendwie zerstört werden. 
 
Der Initiator, Jems Koko Bi, ein international bekannter Bildhauer aus der Elfenbeinküste, nannte die entstandenen Werke eine poetische Bereicherung für den Wald. Alle Werke sind vergänglich und werden nach und nach wieder Teil der Umgebung werden.” 

HIER findest du einen Überblick von meinen Arbeiten die bei der Abidjan Green Arts Biennale entstanden sind.

Visitors in my artwork ‘Circle of Life’: (from left) Jems Koko Bi – artist and initiator of the AGA Biennale, unknown, me,  the Italian Ambassador H.E. Stefano Lo Savio, the Swiss Ambassador H.E. Anne Lugon-Moulin, artist Karin van der Molen, (not visible) the Spanish ambassador H.E. Ricardo López-Aranda Jagu, the Italian ambassador’s wife Valeria Lo Savio and artist Elena Redaelli)

Some Press Links:

Ivory Coast: carving in the forest to protect it (France 24, 10.12.2019)

Abidjan (AFP) Ephemeral carvings of international artists in the middle of the rainforest is the challenge of the first biennial Green Arts which has invested the Banco National Park in Abidjan.

“Deciphering the forest instead of clearing it.The idea is to create, while sensitizing to the protection of the environment,” says the artistic director of the event, the famous Ivorian sculptor Jems Koko Bi, who played with his relationships to attract fellow sculptors from all over the world for a 12-day residency: Senegal, Canada, South Korea, Namibia, Italy, the Netherlands … (…)

Enabling Art in Challenging Environments

C& (Contemporary&) By Cédric Vincent, 18. December 2019

In Conversation with Illa Donwahi
In just over ten years Illa Donwahi has transformed her family home in Abidjan into a space dedicated to an ambitious artistic, cultural, and educational project. With C& she talks about the launch of her artistic complex in the midst of Côte d’Ivoire’s political and social crisis in 2008. (…)

My Art in the Iwalewahaus Collection

I am so excited to share this news with you!! (Deutscher Text weiter unten)

The Iwalewahaus from the University of Bayreuth has acquired two art series from me.  The Iwalewahaus has a great collection of modern and contemporary visual art and popular culture from Africa, Asia and the Pacific regions, which is unrivalled in Germany.

I feel immensely honoured and very happy that my works will become part of this unique publicly accessible collection.

Both works are about the Namibian colonial history and how we are dealing with it today.

The Horse is a Problem. The Horse Must Go. Imke Rust, 6 sheets, Acrylic on green paper, 60x50cm each

‚The Horse is a Problem. The Horse Must Go.’ Consists of six works (Acrylic on green paper, 60 x 50cm each) which relate to the equestrian monument from colonial times, as well as the new statue of an unknown soldier erected on Heroe’s Acre by Koreans. The title derives from a speech made by former president Pohamba.

While the German-speaking Namibians speak of the Reiter (Rider), English-speakers usually refer to the Horse, when they speak about the equestrian monument. This difference in interpretation and naming is interesting, as it shows our differences in perception and thinking. Both, horse and rider, form a part of something bigger, which again is symbolic of something else. Some people want to save the rider others see the horse as the root of the problem. As long as we are not prepared to call the problems by their real names, acknowledge all parts and search for a joint solution it will be a challenge and we will fight about something very superficial.

Added to that, is the fact that the modern statues are no less problematic. Statues which were build after independence to unify the nation and celebrate more recent heroes of the independence struggle have been ordered from an Asian catalogue and installed by the North-Koreans. Hardly any Namibian can really identify with these statues, especially since they look more Asian than Namibian.

Who Cares About the Horse? Imke Rust, Mixed Media on paper, 3 sheets, each 29 x 21cm

The second series which was bought is entitled: ‘Who Cares About the Horse?’.

It consists of three pages (mixed media on paper, 29 x 21cm each). In 2008, South African artist William Kentridge showed the video artwork ‘I am not me, the horse is not mine.’ The title speaks of the denial of guilt and this has inspired my series of works. Each page shows an image from the German colonial times in Namibia. The first page shows a young Herero boy with a horse and the typed text ‘I am me. The horse is not mine.’ The second page shows a German officer on his horse and the text ‘I am me. The horse is mine.’ The third page shows a Herero man on a riding ox and the text ‘I am me. Who cares about the horse?’

This light-hearted work reminds us, to be stand by who we are, acknowledge the guilt we all carry and then we can find alternative, peaceful solutions which make the question about the ‘horse’ redundant.

Ich freue mich, diese Neuigkeiten teilen zu können – Deutsch

Das Iwalewahaus der Universität von Bayreuth hat zwei meiner Arbeitsserien für ihre Sammlung angekauft. Das Iwalewahaus verfügt über eine in Deutschland einzigartige Sammlung moderner und zeitgenössischer bildender Kunst und populärer Kultur aus Afrika, Asien und dem pazifischen Raum.

Es ist für mich eine große Ehre und eine besondere Freude, das meine Arbeiten nun in dieser einzigartigen Sammlung öffentlich zugänglich sein werden.

Die beiden Arbeiten befassen sich mit der namibischen Kolonialgeschichte und unseren heutigen Umgang mit ihr.

Detail: Reiter, denk mal

‚The Horse is a Problem. The Horse Must Go.’ Besteht aus sechs Blättern (Acrylic auf grünem Papier, je 60 x 50cm) die sich mit dem Umgang mit dem Reiterdenkmal aus der Kolonialzeit, aber auch der Statue des unbekannten Soldaten die von Nordkorea auf dem Heldenacker errichtet wurde, befassen. Der Titel ist von einer Aussage des ehemaligen Präsidenten Pohamba abgeleitet.

Während die Deutschen vom Reiterdenkmal reden, wird von Anderssprachigen meist nur von dem Pferd geredet. Schon in diesen unterschiedlichen Interpretationen von einer Sache sehe ich interessante Andeutungen, wie unterschiedlich wir denken und die Situation wahrnehmen. Beides, Pferd und Reiter, sind Teil eines Ganzen und Sinnbild für etwas anderes. Die einen wollen den Reiter erhalten, die anderen sehen das Pferd als Problem. Solange wir nicht bereit sind die eigentlichen Probleme beim Namen zu nennen, alle ihre Teile anzuerkennen und dafür gemeinsam Lösungen zu finden, ist es schwierig und wir streiten uns sehr emotional um Oberflächliches.

Dazu kommt, das die neuen Denkmäler oft nicht weniger zwiespältig zu deuten sind. Denkmäler die nach der Unabhängigkeit die Bevölkerung vereinen sollen und die Helden des Unabhänigkeitskampfes feiern, wurden aus einem Nordkoreanischem Katalog bestellt und auch von ihnen angefertigt. Identitätsstiftend wirken sie kaum auf irgendeinen ein Namibier, zumal sie meist ehr asiatische Gesichtszüge aufweisen als namibische.  

Die zweite Arbeitsserie die angekauft wurde heißt: ‚Who Cares About the Horse?’ und besteht aus drei Blättern (Mischtechnik auf Papier, je 29 x 21cm).

In 2008 zeigte der Südafrikanische Künstler William Kentridge eine Videoarbeit ‚I am not me, the horse is not mine.’ Der Titel, der von einer Schuldabweisung spricht, hat diese Serie inspiriert. Auf jedem Blatt ist ein Bild aus der deutschen Kolonialzeit zu sehen. Auf dem ersten ist ein Herero Junge mit einem Pferd zu sehen, dazu der Text: ‚I am me. The Horse is not mine’. Das zweite zeigt einen Schutztruppler, hoch zu Ross, dazu der Text ‚I am me. The horse is mine.’ Das dritte Bild zeigt einen Herero auf einem Reitochsen mit dem Text ‚I am me. Who cares about the horse?’

Diese Arbeit soll auf eine lustige Weise daran erinnern, das wir alle ehrlich dazu stehen sollten wer sie sind und welche Schuld wir alle tragen. Dann wäre es vielleicht einfacher uns auf alternative Lösungen zu konzentrieren und die die Frage nach dem ‚Pferd’ überflüssig machen.  

Ich höre den Schakal – Two Person Exhibition in Dachau 4 July

Katrin Schürmann and Imke Rust
will be exhibiting
at the Galerie der KVD in Dachau.
Opening on the 4th of July @ 19h30

Save the date! And please share with your friends in the area!


Hope to see you there! 😃 Ich freue mich euch dort zu sehen!

About the exhibition: (für den deutschen Text, bitte runter – scrollen)

Katrin Schürmann (1944) and me (1975) have a very interesting connection: we both grew up on the same farm in Namibia and we went to the same school in Swakopmund. We both are artists and both are now living in Germany.

Having met in 2017 at my exhibition in Munich we have kept in contact via email and exchanged memories and thoughts about the farm and our connection. Katrin Schürmann soon invited me to join her in an exhibition exploring this unique connection that we have.

After her studies Katrin Schürmann left Namibia to work in Germany and stayed ever since. In 1984 her mother sold their family farm Otukarru to my parents. So, just like Katrin, I spent a big part of my youth on the farm. Since my family is still farming there, I am also visiting as often as I can.

How do two artists of different generations relate to the same piece of land? How do the perspectives differ because of time,  memory and physical and emotional distance? Where do the perceptions differ? Where are they similar. How do the artists each deal not only with their personal histories, but also the colonial history? Especially in the current times, when it is important to critically question the history of land ownership in Namibia.

Both artists feel a strong connection to nature and Namibia’s vast spaces, the desert and the bush. Katrin works with abstract minimalism. Her monotypes and installations reflect the the barrenness of the land.

I am showing mixed media works, drawings and video works, which are mostly abstract figurative and explore my direct relation to the farm which I still call home. I am questioning the idealisation of and my ambivalent feeling towards the farm life. Current happenings, such as the drought, poaching incidents and the political call for land expropriation of white farmers, affect me directly and are expressed in my works.

Imke Rust ‘Rinderpest’ Mixed Media on paper, 68 x 82cm

Deutsch:

Wer entsinnt sich nicht an den Satz, der am Anfang des Romans von Tanya Blixen und einem sehr erfolgreichen Film steht: „Ich hatte eine Farm in Afrika“. Diese Aussage trifft auch auf die beiden Ausstellerinnen zu. Er prägte ihre Jugend.

Es ist nicht nur die Kindheit in Afrika, die Katrin Schürmann (1944) und Imke Rust (1975) verbindet – sie wuchsen auf derselben Farm in Namibia auf, gingen zur selben Schule in einem 300 Kilometer entfernten Dorf an der Küste, mitten in der Wüste. Dies alles stellte sich heraus, als sich die beiden Frauen zum ersten Mal trafen anlässlich einer Ausstellung von Imke Rust 2017 in der Pasinger Fabrik in München. Die beiden gehören verschiedenen Generationen an, die eine lebt heutzutage in Berlin, die andere in München.

Gemeinsam ist den beiden Künstlerinnen sicherlich die Liebe zur Natur, zu den endlosen Weiten der afrikanischen Savanne und der Wüste. Dieses drückt sich in der Arbeiten von Katrin Schürmann eher in minimalistischen, reduzierten Abstraktionen aus. Die Kargheit des Landes spiegelt sich in einfachen und direkten Darstellungen (Monotypien und Installationen) wider.

Ganz anders sind die Arbeiten von Imke Rust einzuordnen. Die gebürtige Namibierin, die erst vor kurzem nach Deutschland kam, weist auf politische Entwicklungen hin, bringt eine zwiespältige Reflektion zum Ausdruck, denn beide Künstlerinnen müssen sich heutzutage fragen, unter welchen Umständen diese Farm zur Kolonialzeit in Deutschen Besitz kam.

Imke Rust ist regelmäßig in ihrer Heimat und auf der elterlichen Farm. Somit ist sie immer wieder mit den aktuellen Geschehnissen dort konfrontiert. Ob Trockenheit, Wilderei oder die Forderungen nach Landenteignungen weißer Farmer – vieles berührt sie direkt und spiegelt sich in ihren Werken wieder

Imke Rust zeigt Arbeiten die auf der elterlichen Farm in Namibia entstanden sind oder in direkter Beziehung dazu stehen. Sie arbeitet multimedial und vorzugsweise direkt in der Natur, welches sie in Fotografien, Zeichnungen und Videoarbeiten dokumentiert und zeigt.

Für die geplante Ausstellung befassen sich beide Künstlerinnen mit ihrer Beziehung zu dem Land Namibia, aber auch dem Stückchen Land auf dem beide aufgewachsen sind und das für sie lange ihr Zuhause war. Wie sehen sie ihre persönliche Beziehung zu dem Land und seiner Geschichte? Welche Ähnlichkeiten und Unterschiede gibt es in der Wahrnehmung? Gerade in der jetzigen Zeit, wo Deutschland von den Herero zur Verantwortung für ihre koloniale Geschichte gezogen wird, ist eine kritische und persönliche Hinterfragung was es denn bedeutet „eine Farm in Afrika gehabt zu haben?“ spannend und wesentlich.

Mehr Information zu / More information about Katrin Schürmann:  http://www.katrinschuermann.de

Katrin Schürmann Monotypes 100 x 70cm

 

 

Upcoming: Zusammen Wachsen – group exhibition in Berlin!

BERLIN!!! (for english, please scroll down)

Zusammen Wachsen – Perspektiven namibischer Kunst

Das Projekt wird in Zusammenarbeit der kommunalen Galerie und der Deutsch-Namibischen Gesellschaft e. V. (DNG) realisiert. Einer breiteren Öffentlichkeit werden die namibischen Künstler*innen Imke Rust, Kirsten Wechslberger, Shiya Karuseb sowie Xenia Ivanoff-Erb vorgestellt und deren zeitgenössische Arbeiten präsentiert. Die ausgestellten Werke reichen von Malerei und Zeichnung über Mixedmedia und Grafik bis hin zu Fotografie und dreidimensionalen Objekten. Das gemeinsam gewählte Thema ZUSAMMEN WACHSEN ist verbindendes Element. Zugleich wird es aber auch sehr unterschiedliche interpretiert und gedeutet.

Alle Künstler werden anwesend sein. Wir freuen uns, euch zur Eröffnung persönlich willkommen heissen zu können.

Eröffnung: 28 Juni 2019 um 19.00 Uhr

Es laden ein: Michael Grunst, Bezirksbürgermeister, Dr Catrin Gocksch, Fachbereichsleiterin Kunst und Kultur und Katrin Krüger, Leiterin des Kulturhauses Karlshorst.

Begrüßung: Jürgen Becker, Kurator der Ausstellung und Mitglied im Vorstand der DNG
Eröffnungsrede: Egon Kochanke, Botschafter a.D.

Ausstellungszeitraum: 29. Juni bis 25. August 2019

Info über mich und meine Werke die gezeigt werden:

Imke Rust, geboren 1975 in Windhoek, lebt in Oranienburg bei Berlin und Swakopmund in Namibia.  Ich bin eine namibisch-deutsche Land Art und multimediale Künstlerin, aufgewachsen in der Wüste Namibias. Seit einigen Jahren pendele ich zwischen meiner Heimat und Deutschland, zwischen Wüste und Wald.   In meinen Arbeiten befasse ich mich mit Fragen meiner eigenen Identität und Migration, Verwurzelung, Entwurzelung und Anpassung. Als namibische Nachfahrin deutscher Auswanderer in 5ter Generation versuche ich nun in meiner neuen Wahlheimat Oberhavel nahe Berlin neue Wurzeln zu schlagen.   Geprägt vom dornigen Buschland und der kargen, trockenen Wüste verspüre ich eine besondere Nähe zur Natur. Welche Wurzeln muss ich kappen, welche neuen Äste oder Stämme wachsen lassen um hier im moosbedeckten Wald zu überleben? Was will und kann zusammen wachsen und neu entstehen? Wie ändern sich Form und Identität in diesem neuen Umfeld?   An der Universität von Südafrika absolvierte ich den ‚BA Degree in Visual Art’ und bin zweimalige Gewinnerin des wichtigsten Kunstpreis Namibias, der Standard Bank Namibia Biennale. In zahlreichen Solo und Gruppenausstellungen wurden Arbeiten von mir weltweit ausgestellt. Über ein Stipendium des Deutschen Akademischen Austauschdienstes (DAAD) kam ich 2006 das erste Mal nach Berlin.

Imke Rust, geboren 1975 in Windhoek, lebt in Oranienburg bei Berlin und Swakopmund in Namibia. Ich bin eine namibisch-deutsche Land Art und multimediale Künstlerin, aufgewachsen in der Wüste Namibias. Seit einigen Jahren pendele ich zwischen meiner Heimat und Deutschland, zwischen Wüste und Wald. In meinen Arbeiten befasse ich mich mit Fragen meiner eigenen Identität und Migration, Verwurzelung, Entwurzelung und Anpassung. Als namibische Nachfahrin deutscher Auswanderer in 5ter Generation versuche ich nun in meiner neuen Wahlheimat Oberhavel nahe Berlin neue Wurzeln zu schlagen. Geprägt vom dornigen Buschland und der kargen, trockenen Wüste verspüre ich eine besondere Nähe zur Natur. Welche Wurzeln muss ich kappen, welche neuen Äste oder Stämme wachsen lassen um hier im moosbedeckten Wald zu überleben? Was will und kann zusammen wachsen und neu entstehen? Wie ändern sich Form und Identität in diesem neuen Umfeld? An der Universität von Südafrika absolvierte ich den ‚BA Degree in Visual Art’ und bin zweimalige Gewinnerin des wichtigsten Kunstpreis Namibias, der Standard Bank Namibia Biennale. In zahlreichen Solo und Gruppenausstellungen wurden Arbeiten von mir weltweit ausgestellt. Über ein Stipendium des Deutschen Akademischen Austauschdienstes (DAAD) kam ich 2006 das erste Mal nach Berlin.

English:

Save the date! 28th of June we celebrate the opening of our group exhibition ‘Zusammen Wachsen’ at the Kulturhaus Karlshorst.

4 Namibian artists are presenting new and exciting art. I am honoured to show my works alongside my esteemed fellow artists: Shiya Karuseb, Kirsten Wechslberger and Xenia Ivanoff-Erb.

The project is organized by the Deutsch-Namibische Gesellschaft e. V. (DNG) together with the communal gallery Kulturhaus Karlshorst, to present contemporary Namibian art by the four artists. The selected works range from mixedmedia works, different printing techniques and photography to installations.

The subject ‘Growing Together’ was choosen by the group of artists. While this theme is the red thread through the exhibition, each artist has created their personal and unique interpretation thereof.

Come and join us for the opening! I am looking forward to connecting with you in person.

Opening: 28 June 2019 at 19:00

You are invited by: Michael Grunst, Bezirksbürgermeister, Dr Catrin Gocksch, Fachbereichsleiterin Kunst und Kultur und Katrin Krüger, Leiterin des Kulturhauses Karlshorst.

Welcoming words by  Jürgen Becker, curator of the exhibition and member of the board of the DNG
Opening speech by: Egon Kochanke, Botschafter a.D.

Duration of the exhibition: 29. Juni bis 25. August 2019

Curious about what works I will be showing?

I am presenting a brand-new series of mixed-media works. Through them I explore questions of my identity, migration, growing new roots, rootedness and being up-rooted.  As a 5th generation descendant of German colonial immigrants to Namibia, I have now choosen to create a new home for myself in Oberhavel county, just north of Berlin.

Having grown up in a thorny Namibian bush and dry, barren desert landscape I have always been very connected to the nature around me. Now I have to cut my roots and grow in new ways to survive and adapt to the moss-covered forests of my new home. How do the physical, natural surroundings shape and influence one’s identity?

Come and have a look at my take on it. And what all the other artist have created to the theme of growing together.

(Graphic Design of the first two immages by Xenia Ivanoff-Erb)